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Francesco Friedrich fährt zum nächsten Sieg und ist ab sofort Rekordmann
Francesco Friedrich fährt zum nächsten Sieg und ist ab sofort Rekordmann © Getty Images
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Francesco Friedrich fährt im Viererbob den nächsten Sieg ein und bricht damit eine Bestmarke. Das WM-Rennen in Altenberg ist so knapp wie nur wenige zuvor

Francesco Friedrich hat in seiner Heimat endgültig den Thron des Bobsports erobert.

Der Sachse gewann am Sonntag bei der WM auf seiner Hausbahn in Altenberg auch das extrem enge Vierer-Rennen, führte dabei einen deutschen Dreifachsieg an und darf sich nun Rekordweltmeister nennen - gleichauf mit dem legendären Italiener Eugenio Monti, der seine Erfolge vor rund 60 Jahren gefeiert hatte.

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"Das ist Wahnsinn, mit so einem Herzschlagfinale. Wir haben das gerade so über die Klinge gebracht", sagte Friedrich in der ARD: "Es war schon sehr schwierig bei den Bedingungen. Am Ende stand die 1. Das zählt."

Walther beendet seine Karriere

Der Entscheidung war eines der engsten Rennen der vergangenen Jahre vorausgegangen. Nur fünf Hundertstel lag Friedrich nach vier Läufen vor Johannes Lochner, weitere 18 Hundertstel dahinter landete Nico Walther auf dem Bronzerang - für den 29-Jährigen war es eine Medaille zum Abschied: Walther verkündete wenig später sein Karriere-Ende. Nach einem schweren Trainingsunfall im vergangenen Herbst, bei dem ein Halswirbel verletzt wurde, sei er nicht mehr bereit, das nötige Risiko zu gehen.

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Am Sonntag trug er aber noch einmal zu einem Kampf um jede Hundertstel bei. Alles wurde dabei überstrahlt vom historischen Sieg Friedrichs, mit dem gleich einige Bestmarken fielen. Mit insgesamt neun Titeln insgesamt im Vierer und Zweier liegt Friedrich nun gleichauf mit Monti, zudem holte er wie einst die deutsche Bob-Ikone Andre Lange dreimal in Folge Vierer-Gold. Das dritte Doppel aus Zweier- und Vierer-Titel schaffte Friedrich als Erster.

Das alles ist bemerkenswert, aber wohl längst nicht das Ende der Geschichte. Friedrich ist erst 29, für einen Bob-Piloten ist das noch kein Alter. Die einzige große Bestmarke, die ihm noch fehlt, sind die vier Olympischen Goldmedaillen von Andre Lange. Gut möglich, dass Friedrich noch die Winterspiele in Peking 2022 und in Mailand 2026 bleiben, um das zu erreichen.

WM-Wettkampf ein wahrer Krimi

Ausgerechnet auf seiner Heimbahn in Altenberg sprach allerdings lange Zeit einiges dafür, dass Friedrichs WM-Serie endet. Schon zuvor hatte Bundestrainer Rene Spies das Vierer-Rennen zum Kampf um Hundertstel erklärt und dabei ausdrücklich die internationalen Größen eingeplant: Justin Kripps aus Kanada und den Letten Oskars Kibermanis.

Francesco Friedrich, Candy Bauer, Martin Grothkopp und Alexander Schueller feierten ihre Goldmedaille
Francesco Friedrich, Candy Bauer, Martin Grothkopp und Alexander Schueller feierten ihre Goldmedaille © Getty Images

Und schon zur Wettkampf-Halbzeit deutete sich ein Krimi an. Die ersten fünf Starter lagen innerhalb von neun Hundertstelsekunden, die Reihenfolge: Walther, Kibermanis, Lochner, Friedrich und Kripps - der Kanadier war zeitgleich mit Friedrich, musste nach Lauf zwei aber wegen eines Muskelfaserrisses im Oberschenkel aussteigen.

In Lauf drei spitzte sich das Geschehen weiter zu. Kibermanis fiel zurück, dafür rückten die drei Deutschen näher zusammen: Friedrich und Walther gleichauf an der Spitze, Lochner nur eine Hundertstelsekunde dahinter. Auffällig dabei, dass Friedrich tendenziell mehr Fahrfehler beging als seine beiden Gegner, dank seiner starken Startzeiten aber gleichauf lag.

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Friedrich im letzten Lauf fehlerfrei

"Das ist geil, was alle hier abliefern", sagte Lochner, "eine Hundertstel ist quasi nichts. Da darf man eigentlich nicht mehr drüber nachdenken, sonst geht es in die Hose. Kopf ausschalten und runter ins Ziel."

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Das gelang dann wie so oft Friedrich am besten. Der letzte Lauf wurde zur Prüfung nicht nur im Kampf um Gold, zwei Schlitten aus dem hinteren Feld stürzten auf der schwierigen Bahn spektakulär, dazu setzte über dem Erzgebirge auch noch Regen ein, der sich wenig später in Schnee verwandelte.

Pünktlich zum Finale kam Friedrich fehlerfrei durch die Eisrinne und war damit nicht zu schlagen.

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